Juhannus Luxembourgissa

Tänä vuonna lähdin juhannuksen viettoon Luxembourgiin. Brysselistä junalla hurauttaa sinne kolmessa tunnissa.

Luxembourgissa ei kuitenkaan vietetty tänä viikonloppuna juhannusta vaan Luxembourgin kansallispäivää, joka siis on kesäkuun 23. päivä.

En tiennyt sitä ennakkoon, joten se aiheutti hieman muutoksia alkuperäisiin suunnitelmiini. Mm. lauantai-aamupäivälle suunniteltu shoppailu-kierros jäi väliin ja tyydyin vaan katselemaan näyteikkunoita. Muuta mukavaa tekemistä kuitenkin löytyi.

Perjantaina tarjosin itselleni erinomaisen herkullisen (joskin kalliin!) lounaan Ravintola Clairefontainessa, joka viimeisimmässä Michelin oppaassa sai yhden tähden. Ruoka oli herkullista, ei ollenkaan liian erikoista ja palvelu eleganttia, mutta ei ollenkaan jäykistelevää (sanoisin suorastaa rentoa). Kaikenkaikkiaan todella onnistunut elämys. Suosittelen kaikille Luxembourgiin menijöille!

(Lopun viikonlopusta ruokailinkin sitten vaatimattomammin...)

Kansallispäivän kunniaksi perjantai-iltana kaupungin keskustassa oli upea, melkein puolituntia kestänyt ilotulitus. 

Olin katsomassa sitä Boulevard Rooseveltillä, jonne oli pakkautunut ehkä noin puolet suur-ruhtinaskunnan asukkaista. Siltä se ainakin tuntui. Se oli muuten erinomainen paikka katsella spektaakkelia, mutta sivuvaikutuksena altistui myös rakettien aiheuttamalle savulle ja päälle sateli rakettien riekaleita ja tuhkaa.

Minun valokuvausvälineillä (eikä siinä tungoksessa ehkä muutenkaan) saanut kuvia, joissa ilotulitteet pääsisivät oikeuksiinsa, mutta tästä alla olevasta kuvasta ehkä välittyy tunnelma tungoksesta sekä rakettien aiheuttamasta savusta.

Lauantaina istuskelin Place d'Armesilla kahvilassa katselemassa ihmisiä, kuuntelin musiikkiesityksiä ja kiertelin ostoskaduilla katselemassa näyteikkunoita. 

Kansallispäivän kunniaksi kauppojen ikkunat oli koristeltu ruhtinasparin (tai –perheen) kuvilla ja Luxemburgin lipuilla.

Iltapäivällä osallistuin turistitoimiston järjestämälle 2,5 tunnin Wenzel-kävelykierrokselle, joka vei hieman eksentrisen oppaan johdolla vanhaan kaupunkiin, laaksossa olevaan kaupunginosaan Grundiin sekä kallioon kaivettuihin linnoitusluoliin (

casemates

), joista Luxembourgia puolustettiin niin menestyksekkäästi, että kaupunkia alettiin kutsumaan ”Pohjolan Gibraltariksi”, koska viholliset eivät onnistuneet sitä valloittamaan.

Kävelykierroksen opas muuten kertoi, että kansallispäivää vietetään Suur-Ruhtinatar Charlotten (1896-1985) syntymäpäivän muistoksi. Charlotte tosin syntyi 23. tammikuuta, mutta kesällä on paljon kivempi juhlia kuin talvella, joten päivää juhlitaan kesäkuussa. Mikä loistava ratkaisu! 

Mitäs jos Suomenkin itsenäisyyspäivää juhlittaisiinkin vaikka 6. kesäkuuta?