Posts tagged Kanada
Junalla Kanadassa

Junamatka halki Kanadan sai julkisuutta varsinkin viime vuonna Kanadan juhliessa 150-vuotisjuhliaan.  Mm. Mondo-lehti listasi sen vuoden 2017 parhaisiin matkakohteisiin. The Canadian -juna matkustaa 4466 km Toronton ja Vancouverin välillä kesäkaudella (touko-loka) 3 kertaa viikossa ja talvikaudella 2 kertaa viikossa. Aikataulun mukaan matka kestää 4 yötä ja 3 päivää. 

Minäkin suunnittelin aluksi matkaavani koko maan halki Torontosta Vancouveriin, mutta päädyin lopulta lyhyempiin pätkiin. Heinäkuussa matkustin junalla Edmontonista Jasperiin, Jasperista Prince Georgen kautta Prince Rupertiin ja takaisin, sitten Jasperista Vancouveriin.

via rail.jpg

Millaista oli matkustaa Kanadassa junalla?

Ensimmäisenä on hyvä tietää, että junat eivät pysy aikataulussa. Eikä nyt puhuta vartista, puolesta tunnista tai edes tunnista. Vaan The Canadian -junan kohdalla on ihan tavallista, että juna saapuu määränpäähänsä 10-12 tuntia myöhässä. Eikä ihan tavatonta ole noin vuorokauden - tai lähes kahden - viivästymisetkään. 

Toki, matka on pitkä, jonka aikana ehtii sattua ja tapahtua ja näistä kumuloituu nopeasti monta tuntia. Mutta onhan se nyt sentään aika älytöntä nykypäivänä, ettei junia osata paremmin aikatauluttaa. Myöhästymiset eivät nimitääin johdu mistään luonnon ilmiöistä tai muusta täysin kontrollin ulkopuolella olevasta.

Viiveet johtuvat rahtiliikenteestä. Kanadassa on haluttu panostaa junarahtiin, tehdä siitä kilpailukykyistä, ja rahtiliikenne raiteilla onkin sen johdosta noussut. Jopa niin, että näin maallikon näkemyksen mukaan raideverkon kapasiteetti on ylitetty. Raideverkko on suurimmalta osin yksiraiteista ja ohitusraiteita on siellä täällä. Nyt rahtijunat ovat niin pitkiä, etteivät mahdu noille sivuraiteille, joten se on aina Via Railin matkustajajuna, joka väistää ja odottaa, ja rahtijunat saavat etuajo-oikeuden. 

Matkallani näin kuitenkin runsaasti ratatöitä olevan käynnissä, joten ehkä jo seuraavina vuosina tilanne helpottuu.

Via Rail ilmoittaa viiveestä sähköpostilla edellisenä iltana ja junien kulkua voi seurata helposti nettipalvelusta, jossa näkyy juna reaaliaikaisesti kartalla ja arvioitu saapumisaika kahdelle seuraavalle asemalle. Ennustetut kellon ajat ovat kuitenkin arvioita ja elävät aina siihen saakka kun juna todella saapuu ja lähtee asemalta.

Kuvakaappaus sivulta https://tsimobile.viarail.ca

Tämä siis varoituksen sanana kaikille junamatkaa Kanadassa suunnitteleville:

Jos luulet, että hermosi kiristyy ja lomasi menee pilalle aikataulujen venymisestä ja vanumisesta järjestelmällisessä länsimaassa, niin tämä ei ehkä ole sinulle sopiva matkustusmuoto. Tutustu Kanadaan vaikka vuokra-auton ratin takaa.

Jos taas tiedät, että lomatunnelmasi ei järky siitä, että et tiedä lähteekö juna aamulla vai illalla tai mahdollisesti huomenna, niin lue toki pidemmälle.

Junamatkustaminen Kanadassa on ensisijassa turistien puuhaa. Vaikka joitakin paikallisiakin kyydyssä oli, on juna vain harvoin käytännöllinen tai taloudellinen vaihtoehto autoon verrattuna. 

Economy-luokka

Välit Edmonton-Jasper ja Jasper-Prince Rupert ja Prince Rupert-Jasper matkustin Economy-luokassa. 

Jasper - Prince Rupert -reitillä juna kulkee vain päiväsaikaan ja pysähtyy yöksi Prince Georgeen. Tämä yöpyminen ei kuulu lipun hintaan vaan jokainen varaa ja maksaa yöpaikan itse. 

Economy-luokan vaunut ovat sellaisia "perinteisiä" junan vaunuja eli näköalat eivät ole aivan esteettömät. The Canadian -junassa Economy-luokan ravintolavaunu oli ns. dome-car, jossa siis pieni lasi-iglukattoinen yläkerta matkustajien käytössä. Kalliimmissa lippuluokissa käytössä on uudempi vaunu malli, jossa ikkuna pinta-ala on maksimoitu ja maisemia voi ihailla melko esteettömästi.

Economy-luokan penkit ovat hieman nuhruiset, muistuttavat olemukseltaan vähän VR:n 90-luvun pikajunia. Jalkatilaa on kuitenkin runsaasti ja istuimen alta saa vedettyö esiin jalkatuen, joten penkeillä saa ihan kohtalaisen mukavan takakenoasennon aikaiseksi. Jokaisen penkin yhteydessä on pistorasia laitteiden lataamista varten. Nettiä junassa ei kuitenkaan ole ja puhelinverkkokin on kateissa suurimman osan matkasta. 

Economy-luokassa ei ole merkittyjä paikkoja. Perheet ja ryhmät saavat nousta junaan ensin ja yksin matkustavat valitsevat sitten viimeisenä jäljelle jääneistä paikoista. Onneksi junat eivät olleet kovin täynnä minun matkoillani, joten pystyin jopa vaihtelemaan paikkaa käytävän puolelta toiselle riippuen maisemien houkuttelevuudesta.

Economy-luokan ruokatarjonta on melko ankeaa. Varsinkin Jasper - Prince Rupert välillä junassa tarjolla oli vain "snack bar", josta sai ostaa sipsejä, suklaapatukoita ja maailman ankeimpia sämpylöitä (joissa kaikissa oli lihaa jossain muodossa). The Canadian -junassa Economy-luokan matkustajat voivat noutaa ravintolavaunusta myös lämpimiä ruokia ja kokeilemani kasviscurry oli oikein OK. Myös tee-valikoima oli junassa hyvä ja laadukas ja hanasta tuleva vesi juomakelpoista.

Junaan kannattaa ottaa omia eväitä mukaan. Monella matkaporukalla olikin kylmälaukullinen syötävää ja juotavaa mukanaan. Joillain pidemmillä pysähdyksillä ehtii ruokaa nauttia vaikka aseman ravintolassa. Matkalla takaisin Prince Rupertista juna teki odottamattoman, pitkän pysähdyksen Smithersin asemalla, jossa käytin tilaisuuden hyödyksi ja hain Trackside Cantinasta mukaani herkullisen täyteläisen maissi-jamssikeiton.

The Canadian Sleeper Plus -luokka

Jasperista Vancouveriin matkustin Sleeper Plus -luokassa. Vaikkei The Canadian ihan Idän pikajunan glamouriin ylläkään, yllätti kokemus positiivisesti.

Junakalusto on alkujaan 50-luvulta peräisin olevia teräksen hohtoisia vaunuja, jotka on uudistettu viimeksi vuonna 2010. Retrofiilis oli kuitenkin mukavasti läsnä. Korkean sesongin aikaan junassa voi olla jopa 30 vaunua ja niitä vetämään tarvitaan 3 veturia.

Olin varannut itselleni yhden hengen hytin, joka oli aika herttainen koppero. Päivällä hytissä on nojatuoli toisella laidalla ja wc-pönttö ja lavuaari toisella laidalla. Yöksi seinälle taittuva sänky lasketaan näiden päälle. Koska matka Jasperista alkoi keskellä yötä (12 tuntia myöhässä) ja jatkui seuraavan päivän iltaan asti, vedin sängyn alas heti hyttiini päästyäni ja annoin sen olla alhaalla koko päivän melkein perille asti (kunnes junaemäntä halusi tulla vaihtamaan lakanat). Ikkunan tasalla olevalla sängyllä oli mukava pötkötellä ja ihailla ohi kiitäviä maisemia. Ne maisemat nimittäin ovat upeita!

Muita makuupaikkavaihtoehtoja olivat 2-4 hengen hytit sekä ns. berth-paikat, jotka ovat päiväsaikaan käytävälle avoimia nojatuoleja ja yöaikaan nojatuolit muuntuivat alapediksi ja seinältä laskettiin toinen sänky ylipediksi. Näkösuojaksi eteen vedettiin verhot.

Sleeper Plus -lipun hintaan kuuluu kolme ateriaa päivässä, jotka syödään tyylikkäässä ravintolavaunussa, valkoisin liinoin katetuissa pöydissä, a là carte -listalta, pöytiin tarjoiltuna. Pöydän ovat 4 hengelle ja muut matkustajat olivat pääasiassa eläkeläisiä ryhmämatkalaisia. Minut (ja muut satunnaiset yksinmatkalaiset) istutettiin sitten sattuman varaisesti pöytään, jossa oli tilaa ja oikein mukavaa ateriaseuraa minulla aina oli, ikäerosta huolimatta.

Lounaalla ja illallisella tarjottiin 3 ruokalajia ja aamupalallakin sai valita lämpimän annoksen useammasta vaihtoehdosta. Ja ruoka oli oikeasti hyvää!

Varsinaisten aterioiden lisäksi "aktiviteetti-vaunussa" oli vuorokauden ympäri tarjolla kahvia, teetä, hedelmiä ja keksejä. Vaunussa on tarjolla myös viihdettä lautapeleistä elokuvaesityksiin ja elävään musiikkiin. 

Henkilökunta

Via Railin henkilökunta niin asemilla kuin junassakin on oikein malliesimerkki kanadalaisesta kohteliaisuudesta ja ystävällisyydestä. Voin vain kuvitella, että henkilökunta saa osakseen varsin rumaakin palautetta junan myöhästymisen venyessä pidemmäksi ja pidemmäksi. Silti he olivat aina vastaanottavasia, hyvmyileviä, avuliaita ja reippaita. Esimerkiksi Edmontonin asema on ankea ja ihan kaupungin laidalla kaukana kaikesta. Asemalla ei ole kahvila- tai ravintolapalveluita, joten aseman henkilökunta loihti jostain vastapaistettuja muffinsseja,  pitsaa ja hedelmiä odottajien iloksi. 

Junissa henkilökuntaa oli vaunuemännät tai -isännät, jotka huolehtivat matkustajien turvallisuudesta ja mukavuudesta. Pidemmillä pysähdyksillä, kun matkustajia päästettiin ulos jaloittelemaan ja oli taas aika lähteä, nämä juna-hostit kutsuivat matkustajat takaisin junaan huutamalla "All aboard!". Canadian-junassa mukana oli myös aktiviteettikoordinaattori, jonka vastuulla oli keksiä viihdykettä lähes viikon mittaiselle matkalle sekä tietenkin ravintolavaunun kokit ja tarjoilijat sekä palvelupäällikkö johtamassa porukkaa. Palvelupäällikkö myös kuulutti hyvissä ajoin etukäteen kun oltiin ajamassa kiinnostavien nähtävyyksien ohi ja joskus kertoivat muutaman sanan ohittamiemme paikkakuntien historiastakin.

Via Railin junassa on mahdollisuus tehdä "check-in" matkalaukuille, jolloin niitä ei tarvitse ahtaa pieniin matkustustiloihin junan sisällä. Economyssä oli kyllä aika hyvin tilaa hattuhyllyillä ja erillisillä matkalaukkuhyllyillä (ainakin nyt kun juna ei ollut kovin täynnä). Makuuvaunussa tilaa kuitenkin oli vähän, joten olin tyytyväinen, ettei jaloissa pyörinyt isohko matkakassini. Myös matkalla Jasperista Prince Rupertiin oli kätevää, kun isompi kassi oli Via Railin huomassa alusta loppuun asti, eikä minun siis tarvinnut kantaa sitä yöpaikkaani Prince Georgessa. Miinus-puolena tietenkin se, että asemalla laukkua joutui sitten jonkin aikaa odottamaan.

Kanadan raiteilla oli runsaasti puomittomia tasoristeyksiä. Juna tyyttäilikin tuon tuosta joko varoittaakseen rataa ylittäviä autoilijoita tai pelottaakseen eläimiä pois raiteilta. Matka varrella on myös asemia, joilla juna pysähtyy vain tarvittaessa. Jos asemalla on junaan pyrkivä matkustaja, pitää junan kuljettajan nähtäväksi laittaa merkki. Minulle jäi hieman epäselväksi miten tämä merkki annetaan, monilla syrjäisillä asemilla kun ei ole aina edes asemarakennusta saati sitten henkilökuntaa. Toimivalta järjestelmältä se kuitenkin vaikutti. Hylätyn ja syrjäisen nökäisiltä ratapihoilta poimittiin kulkijoita kyytiin.

Lippujen hinnat vaikuttivat melko staattisilta niiden 5-6 kuukauden aikana kun matkaani suunnittelin ja lippujen hintoja tarkkailin. Kovin dynaamista hinnoittelua ei vaikuttaisi olevan ainakaan kesäkuukausille. Säästöä voi saada valitsemalla lipun rajatulla muutos- ja peruutusoikeudella, matkustamalla matalan sesongin aikaan. Jos aikataulu on joustava äkkilähtöjä saattaa saada ale-hintaan. Minun lippupakettini maksoi noin 1300 CAD eli vajaat 900 EUR.

HeliKanada Comments
Skeena-joki ja Terrace

Skeena-joki on Pohjois-Amerikan suurin patoamaton joki ja toiseksi pisin joki British Columbiassa ja se laskee Tyyneenmereen Prince Rupertin takana.

Joki on tunnettu urheilukalastuspiireissä ja Skeena-joesta on noussutkin maailmanennätyskala: Vuonna 2001 saksalainen kalastusturisti nappasi Skeenasta 44,91 kiloisen lohen. Joen vartta kulkee junarata, jolta on upeat näkymät joelle ja sitä ympäröiville vuorille ja metsiin. Tämän junareitin takia minäkin siis päädyin alueelle. 

DSC00056.jpg

Olin varannut junaliput Jasperista Prince Georgen kautta Prince Rupertiin ja aikaa saapumisen ja lähdön välillä oli 5 päivää. Pääkohteena siis oli Prince Rupert, mutta majapaikkaa etsiessäni hotellinvaraussivuston alareunassa pilkahti "Muut matkustajat ovat olleet kiinnostuneita myös tästä" -ilmoitus, joka johdatti minut Skeena River Housen ilmoitukseen. Kodikkaan näköinen majatalo, josta on upeat näkymät Skeena-joelle. Päätin saman tien viettää kaksi viimeistä yötä Skeena River Housessa, Terracen kaupungissa. Prince Rupert ja Terracehan ovat ihan siinä lähekkäin. 

IMG_3311.jpg

No, etäisyyttä näiden kaupunkien välillä on 144 kilometriä. Eikä pohjoisessa British Columbiassa ole kovinkaan paljon julkista liikennettä kaupunkien välillä. Juna kulkee 3 kertaa viikossa ja Greyhound-bussiyhtiö oli juuri kesäkuussa lopettanut toimintansa alueella. 

Päädyin siis vuokraamaan auton kahdeksi päiväksi ja sain siis kokea näköäalat myös maantieltä käsin, joka kulkee vielä lähempänä jokea kuin juna. Sekosin laskuissa kuinka monta pysähdystä tein tuona 144 kilometrin matkalla ihaillakseni ja valokuvatakseni upeita joki- ja vuoristonäkymiä. Joen nimi Skeena juontuu paikallisten alkuperäiskansojen kielestä ja tarjoittaa "sumuinen joki". Automatkani alkuosuudella joki näyttikin tämän puolen itsestään kun kauniit pilvenhattarat ajelehtivat joen yllä vuorien välissä. 

skeena river.jpg

Jos automatkan maisemat olivat upeat, Terracen kaupunkin onkin sitten aika mitään sanomaton. Jopa ankea. Turhaa se ehkä olisikin kilpailla sen upean luonnon kanssa, joka on ympärillä. Kaupunki toimii hyvänä tukikohtana luonto-ekskursioille ja kalastusretkille.

Skeena River House sen sijaan ei pettänyt. Yksi sympaattisimmista majapaikoista, joissa olen ikinä yöpynyt!

Majatalo sijaitsee keskustan ulkopuolla, toisella puolella jokea. Majatalon isäntä ja emäntä ovat sydämellisiä ja laittaneet kotinsa kauniisti ja tyylikkäästi ympäristöönsä sopivaksi. Vieraiden makuuhuoneet ovat eräänlaisessa aitassa talon takapuolella, mutta terassi ja olohuone hulppeine näköaloineen ovat vieraiden käytössä. Aamupala nautittiin ison pyöreän pöydän ääressä ja tarjolla oli kylmän perusaamupalan lisäksi vaihtuva lämmin annos sen mukaan, mikä emäntää kunakin aamuna inspiroi. Ensimmäisenä aamuna mustikkapannareita ja toisena aamuna paistettuja munia ja muffinsseja.

Minun ohjelmassani siis oli lekottelua majapaikan terassilla ja pieni luontoretki. Päiväpatikointimahdollisuuksia on alueella runsaasti ja minä valitsin Terrace Mountain Trailin näköalojen houkuttelemana.

Polku on todella hyvin viitoitettu ja hoidettu. Päivä oli melko kuuma, noin 30 astetta, ja tämä polku on paikoin melko jyrkkä. Ei siis ihan iisein päiväkävely. Illalla iPhonen noustujen kerrosten mittari näytti 72 kerrosta. Polun varrella oli kuitenkin niin kauniita ja vaihtelevia metsämaisemia ja kukkulan laella näköala Skeena-joelle ja kaupungin yli olivat hikoilun ja hengästymisen arvoisia.

Vähän summamutikassa valittu matkakohde oli siis jälleen nappivalinta! 

HeliKanadaComment
Pohjoisten sademetsien Prince Rupert

Prince Rupert Kanadan British Columbiassa valikoitui matkakohteeksi aika hatarin perustein. Halusin matkustaa junalla Jasperista Prince Rupertiin maisemien vuoksi. Jotenkin kuitenkin olin vakuuttunut, että Prince Rupertissa viihtyisin ja siellä kannattaisi viettää aikaa, vaikka en sen enempää taustatutkimusta tehnytkään.

Junalippuja varaillessani siis aika sokkona päätinkin antaa 5 kokonaista päivää tälle alueelle. Onnekseni se oli oikea päätös enkä joutunut katumaan. Tunsin oloni kotoisaksi Prince Rupertissa heti ensimmäisenä aamuna kävellessäni etsimään aamukahvia.

Cow Bay, Prince Rupert, BC

Prince Rupert on olemukseltaan kodikas kalastajakylä. Sen "vanha kaupunki" on kaupunginosa nimeltään Cow Bay, jossa on rypäs somia putiikkeja, ravintoloita ja kahviloita aivan venesataman tuntumassa. Sataman altaassa, kalastajaveneiden lomassa uiskentelee hylkeitä ja yllä liitelee valkopäisiä kotkia.

Jos Jasperissa katukuvassa vilistivät pick-up-truckit, oli sama automalli suosittu täälläkin, mutta sen perässä tyypillisesti vedettiin venetraileria. Ympäri kaupunkia on hienoja muraaleja, joiden aiheet on otettu ympäröivästä luonnosta.

Dolly's Fish Market

Sää Prince Rupertissa oli kostea, viileä ja pilvinen. Runsaat sateet ovat alueelle tyypillisiä, onhan alue viileänlauhkean sademetsän kasvillisuusvyöhykkeellä. Niinä päivinä kun minä olin siellä ei kuitenkaan satanut pientä tihkua enempää. Aurinko pilkahti yhtenä iltana pilvien lomasta hetken. Sateiden ansiosta ympäröivä metsä on kasvillisuudeltaan monipuolista.

Luontoa on ympärillä tietenkin runsaasti ja retkiä ihailemaan ympäröivää luontoa on laaja valikoima.. Heinäkuussa ohjelmassa on Grizzly Bear -retkiä läheiseen karhujen suojelualueelle. Elokuussa alkaa valaiden katselukausi. Kalastusretkiä, kanoottiretkiä ja jopa maisemalennätyksiä olisi tarjolla. Minä olin buukannut puolen päivän kanootti retken Outer Coast Outfittersiltä ja April vei minut muutaman tunnin kierrokselle Port Edwardin edustalle, missä Skeena joki laskee mereen. April kertoi paljon alueen kasveista ja vuoroveden vaikutuksista. Retken kohokohtia oli saukkoperhe ja hiekkaranta jonne pysähdyimme välipalalle.

Myös ympäröivät metsät houkuttelevat patikoimaan ja kaupungin lähellä on useita patikkapolkuja - osa jopa bussireitin tavoitettavissa. Minä valitsin sunnuntai-iltapäivän ratoksi kuitenkin käytännössä kaupungin sisällä kulkevat kaksi helpohkoa polkua, Hays Creek Trailin ja Rushbrook Trailin, joilla pääsee nopeasti ja vaivattomasti ihailemaan vehreää, rehevää  sademetsää. 

Prince Rupert ei ole kuitenkaan mikään syrjäinen kalastajakylä tai pelkkä luontokohde. Se on jo nyt yksi Kanadan tärkeimmistä satamakaupungeista, joka yhdessä rautatieverkoston kanssa tarjoaa kolme päivää nopeamman yhteyden Pohjois-Amerikaan muihin länsirannikon satamiin verrattuna, ja satamalle on varsin kunnianhimoiset kasvusuunnitelmat tuleville vuosille.

Keskustan ja Cow Bayn ravintolatarjonta on yllättävän korkeatasoinen ja laaja. Tuoretta kalaa tietenkin, se ei yllätä, mutta ravintoloiden määrä ja tasokkuus kyllä vähän.

Aamupalalla kävin joka aamu Cowpuccino's Coffee Housessa ja parhaan illallisen söin Dolly's Fish Marketissa. Herkullisen illallisen lisäksi Dollylta voi ostaa kalat kotiin kokkailtavaksi tai jos omalla kalareissulla oli kalaonnea, Dolly puhdistaa, halutessa vaikka savustaa ja pakkaa kalat sitten kotiin lähetettäväksi. En tiedä oliko näitä lähetyspalveluita ihan Suomeen asti, mutta kuulemma minne tahansa Kanadan ja USA:n alueella.

Museum of Northern British Columbia sijaitsee tyylikkäässä rakennuksessa keskustassa ja siellä on hieno kokoelma tietoa alueen alkuperäiskansojen (First Nations) kulttuurista, että rautatien mukana tulleiden eurooppalaisten tarinasta. Alkuperäiskulttuuri ei onneksi ole edustettuna pelkästään museossa, vaan lapsille kuulemma opetetaan paikallista tsimshian-kieltä ja -perinteitä nykyisin koulussa.

HeliKanadaComment
Kaksi päivää Jasperissa

Ensimmäinen kohteeni Kanadan matkallani oli Jasper. Jasper sijaitsee Kanadan kalliovuorilla samannimisen kansallispuiston keskellä. Jasper on ulkoilmaihmisen ihannekohde. 

Tunnelmaltaan kylässä on jotain samaa kuin Sveitsin ja Italian alppikylissä. Ehkä se on vaan se patikointivarusteisiin pukeutuneiden ihmisten määrä ja vuoret kylän ympärillä. Kadut tosin ovat täällä leveämpiä ja autot suurempia. Pick-up Truck on selkeästi suosituin automalli Jasperin alueella!

Olin varannut jo etukäteen ensimmäiselle aamupäivälle Jasper Stablesin kolmen tunnin ratsastusretken, joka vei minut Patricia laken ja Pyramid Laken maisemiin ja ihailemaan näkymiä Athabasca joelle. En ole kokenut ratsastaja ja mietin etukäteen olisiko 3 tunnin ratsastusretki liian pitkä, mutta jälkikäteen olen tyytyväinen, että valitsin sen enkä tarjolla olleita lyhyempiä retkiä, koska kolmen tunnin retkellä ehdittiin katsomaan niin hienoja maisemia, että niiden takia voi vähän kropan jumituksesta kärsiä jälkikäteen.

Hevoseni Tex oli rauhallinen ja luotettava ratsu, vaikka olikin luonteeltaan hieman itsepäinen eikä suostunut aina sokeasti seuraamaan letkan jatkona esimerkiksi mutalätäkön yli. 

Toisena päivänä halusin kevyelle päivävaellukselle. Turisti-infon oppaan kanssa vaihtoehtojani selviteltyäni, päädyin buukkaamaan Maligne Adventuresin 5,5 tunnin opastetun retken, johon kuului tutustuminen Maligne-kanjoniin ja lyhyt vaellus Maligne-järven rannalla. Nämä kaksi kohdetta ovat ehkä koko puiston kuuluisimmat kohteet ja halusin ehdottomasti nähdä ne. Omatoimisesti ilman autoa se olisi kuitenkin ollut hankalaa. Samainen firma tarjoaa myös bussikyytiä omatoimisille vaeltajille, mutta edestakaisen kuljetuksen hinta oli lähes sama kuin koko opastetun retken ja silloin olisin nähnyt kohteista vain toisen.

Retkellä vaihtoehtona oli joko risteily järvellä katsomaan Spirit Islandia tai vaellus järven rannalla (ja hintaeroa näiden välillä yli 70 dollaria). Olin ryhmästä ainoa, joka oli valinnut vaelluksen ja sainkin siis yksityisopastuksen hyvin asiantuntevalta oppaalta. Kävelimme noin 3 km mittaisen Mary Schäffer -lenkin ja kävelymme aikana bongasimme Kalliovuortensiiseleitä niityllä ja tutkimme alueelle tyypillisiä kasveja ja opas kertoi paljon Kalliovuorten ja Jasperin alueen eläimistä, kasveista ja ekosysteemistä. Lenkin olisi toki osannut ilman opastakin kävellä, mutta silloin olisi jäänyt siiselit huomaamatta ja kaikki se tieto kasveista saamatta. Matkalla järveltä takaisin kylään näimme autosta käsin tien laidassa paksusarvilampaita, peuroja ja - KARHUN. 

Jasper siis on karhujen maastoa. Alueella on sekä mustakarhuja että harmaakarhuja (grizzly bear) ja ainakin mustakarhuja liikkuu ihan "ihmisten ilmoilla". Aiemmin ne olivat kuulemma kylässäkin tavallinen vierailija, mutta nykyisin harvemmin, kun kylän roskikset ovat mallia "bear proofed". Omatoimisella vaeltajalla on siis hyvä olla karhusuihke taskussa (oppaallani oli) ja muutenkin käyttäytyä fiksusti karhun havaitessaan niin metsässä kuin tien varressakin (Parks Canada ohjeistaa, että ei nyt ainakaan kannata sinne tienpientareelle karhun luokse lähteä, vaan pysyä siinä asfaltoidulla tiellä).

Vierailuni aikana sää kylässä oli helteinen ja aurinkoinen. Lämpötilaerot yön ja päivän välillä tosin olivat suuret. Yöllä lämpötila laski noin +5 asteeseen ja kohosi iltapäivällä 30 asteeseen. Vuorten rinteille ja esim. kylää korkeammalla sijaitsevalle Maligne-järvelle noustessa ilma toki viileni muutaman asteen ja kylmävetiset vuoristojärvetkin vilvoittavat niiden rannoilla kulkevaa.

Suuri osa Jasperin alueen havupuista on vuoristomäntykoppakuoriaisen sairastuttamia ja siksi muuttuneet ruskeiksi ja  kuolleet pystyyn. Nykyisin puistolla on ensisijaisena strategiana metsän ekosysteemiin perustuva metsänhoito, eli käytänössä että luonto saa hoitaa omat prosessinsa ihmisen liikaa siihen puuttumatta. Aiemmin kuitenkin esimerkiksi metsäpaloja aktiivisemmin torjuttiin, mikä on vaikuttanut osaltaan metsän terveyteen ja saanut aikaan koppakuoriaiselle otolliset olosuhteet. Koska kansallispuiston metsät eivät elä eristyksissä puiston ulkopuolisista (talous)metsistä ja koska kuivuneet, kuolleet puut aiheuttavat mahdollisesti villinä palaessaan vaaraa Jasperin kylälle, on kuolleita puita nyt ilmeisesti jonkin verran pyritty hallitusti polttamaan ja/tai poistamaan. Epidemiaa ei kuitenkaan ole saatu pysäytettyä ja odotettavissa on, että seuraavien vuosien kuluessa merkittävä osa Jasperin havupuista kuolee ja vasta sitten metsä pääsee uusiutumaan ja tervehtymään. 

Athabasca river, Jasper

Heinäkuussa sekä Jasperin kylän että ilmeisesti koko puiston majoituskapasiteetti oli täyteen buukattu ja hintatasokin varmasti siksi kalliimpi. Extempore-visiittiä Jasperiin ei siis kannata miettiä heinäkuussa!

Asuntoautoilu vaikutti suositulta vaihtoehdolta, mutta silloinkin on hyvä huomioida, että majoittuminen on sallittua vain leirintäalueille (jotka myös kuulemma olivat täynnä). Osa leirintäalueista ottaa paikkavarauksia, mutta syrjäisemmät toimivat first come, first served -periaatteella. Näin tiesi kertoa ratsastusretkellä tapaamani saksalaispariskunta, joka oli kierrellyt asuntoautolla Länsi-Kanadan kansallispuistoja jo muutaman viikon.

Suosittelen ehdottomasti tulemaan tänne autolla tai vuokraamaan auton paikan päältä. Julkista liikennettä ei Jasperin alueella juuri ole ja vaikka kylästä pääsee myös suoraan patikkapoluille, mielenkiintoisimmat ja kuuluisimmat kohteet Jasperin kansallispuistossa eivät ole tavoitettavissa jalan tai julkisilla. Takseja kylässä toki on kätevästi saatavilla ja taksikyyti voisi toimia esimerkiksi Pyramid Laken alueeseen tutustumiseen.

Kylän keskustassa on mukava valikoima ravintoloita, kahviloita ja putiikkeja, joista löytyy sekä matkamuistoja, muotia, kodintarvikkeita kuin ulkoiluvarusteita ja ruokatarvikkeitakin. Ruokapaikoissa edustettuna oli useampia pohjois-amerikkalaisia ketjuravintoloita ja muutenkaan täällä ei ehkä suuria makuelämyksiä saa, kelvollisella ravinnolla saa kuitenkin energiatasonsa täydennettyä ja ihan nautinnollisiakin hetkiä aterian äärellä vietettyä. Paikallista panimoravintolaa (tai ainakin se panemia oluita) kuulin kehuttavan ja Bear's Paw Bakery -kahvilan kautta oli mukava laittaa päivä käyntiin.

Puistomaksu kesällä 2018 oli 9,8$/päivä.

HeliKanadaComment
Kohti Kanadaa!

Tänään alkoi loma ja lennän Lontoon ja Toronton kautta Edmontoniin, josta matka jatkuu junalla Jasperin kansallispuistoon, Prince Rupertiin Tyynenmeren rannalle lähelle Alaskaa ja sitten Vancouveriin.

Idea matkaan löytyi kirjasta 501 Must-take Journeys, jonka olen saanut vuosia sitten lahjaksi. Ensin harkitsin matkaavani junalla koko Kanadan halki, mutta hinta- ja aikataulusyistä niin kutsuttu Skeena-juna Jasperista Prince Rupertiin tuntui houkuttelevammalta. Ainakin kirjan kuvaus nostaa odotukset aika korkealle, vai mitä sanotte tästä aloituksesta:

Billed as Canada's best kept secret the 1160-km long Skeena Railway is probably the most scenic journey you can take in the whole of North America.

Toiveena on kokea vaikuttavia luontoelämyksiä, ehkä nähdä jotain villieläimiäkin. Tyynenmeren rannikolle toivoin valaiden katselu -retkeä, mutta sesonki alkaakin vasta elokuussa. Olen siis vähän etuajassa. Mutta luulen, että Kalliovuoret tarjoavat ihan riittävästi vaikuttavia maisemia. 

HeliKanadaComment